Bosnian Mountain Horses

Een stabiel paard in lichaam én hoofd

Klein, sterk en een fantastisch karakter. Dat zijn de kenmerken van de Bosnian Mountain Horse. Al meer dan 2000 jaar dient het Bosnisch Bergpaard voor de bewoners van de Balkan als transportpaard. Ze zijn intelligent, hebben een groot uithoudingsvermogen en zijn sober in onderhoud. Maar het grootste geheim van de paarden zit diep verstopt van binnen, waar deze paarden er nét iets anders uit zien.

Tijdens het onderzoek naar de verdwenen Nugal Ligament Lamellea bij paarden en paard-achtige, hoorde Zefanja voor het eerst over de Bosnian Mountain Horse (BMH) in Slovenië. Dit oerpaardje stamt af van de Tarpan en er zijn nog slechts 200 over de hele wereld. Daarmee behoort het ras officieel tot de groep van ‘dangered horses’. In 2016 ontmoette Zefanja de oprichter van het BMH stamboek, Anton Dolinšek. Hij heeft het ras ‘gevonden’ en met zijn fokprogramma gered van direct uitsterven.

Zefanja raakte gefascineerd door zijn verhaal en onderzoek en wilde dolgraag een BMH op de snijtafel om de ‘horse inside-out’ te kunnen bekijken. Dat ging natuurlijk niet zomaar als je weet dat het ras met uitsterven bedreigt is. In 2017 lukte het om met een team, waaronder Sharon May-Davis, af te reizen naar Slovenië. Daar hebben ze de dissectie gedaan en inderdaad bleek de BMH een Primitive ras te zijn.

Zefanja had Anton beloofd dat als het BMH inderdaad een Primitive was, dat ze hem zou helpen met het fokprogramma. En zo gebeurde dat er in november 2017 maar liefst zes Bosnian Mountain Horses naar Nederland kwamen.

Wijze leermeesters

De BMH zijn de collega’s van de docenten en echte leermeesters voor de studenten van Equinestudies. Ze hechten veel waarde aan een sociale structuur werken graag mee als ze daar zelf het nut van in zien. Onderhandelen moet je niet met deze paarden willen, want dan kom je in een strijd terecht. Ze volgen, of ze volgen niet. Ondanks hun eigengereidheid heeft de BMH een zachtaardig karakter en zijn ze heel nieuwsgierig.

Om dat ze meehelpen in het onderwijs is het voor Zefanja belangrijk dat de sociale structuur behouden blijft, zodat zij stabiele veulens kan fokken voor het programma. Ze leven daarom op in een zo natuurlijk mogelijke leefomgeving op de locatie van Equinestudies.